Koliko koronavirus ostaje u vazduhu?

Koronavirus na nekim površinama može preživjeti danima, a u zraku se može zadržati satima, pokazali su rezultati novog istraživanja koje je financirala američka vlada.

Znanstvenici su otkrili da virus koji uzrokuje bolest nazvanu COVID-19 ima sličnu razinu vijabilnosti (sposobnosti preživljavanja) izvan tijela kao i njegov prethodnik koji je uzrokovao SARS.

No s obzirom na to da je SARS 2002. i 2003. ostao na razini epidemije, a aktualni koronavirus se brzo pretvorio u pandemiju, znanstvenici misle da neki drugi čimbenici objašnjavaju tu razliku, poput raširenijeg prijenosa aktualnog korona virusa među asimptomatskim osobama.

Nova je studija objavljena u časopisu New England Journal of Medicine (NEJM), a proveli su je znanstvenici iz Centara za kontrolu i prevenciju bolesti (CDC) te Sveučilišta UCLA i Princetona.

Znanstvenici su ustanovili da se novi korona virus na bakru zadržava i do četiri sata, na plastici i nehrđajućem čeliku dva do tri dana te na kartonu do 24 sata.

Tim stručnjaka u istraživanju je koristio nebulizator, poseban uređaj koji osigurava disperziju lijekova u zraku te na taj način oponaša osobu koja kašlje ili kiše. Otkriveno je da se virus pretvorio u aerosol, što znači da su se njegove čestice zadržavale u zraku gotovo tri sata.

Studija je prvi put objavljena prošli tjedan na medicinskoj internetskoj stranici prije službene objave i prije recenzije. Privukla je golemu pozornost stručnjaka. Naišla je na kritike dijela znanstvenika koji smatraju da su podaci o zadržavanju virusa u zraku precijenjeni.

Naime, virusi se pretežno prenose kapljičnim putem pri kihanju i kašljanju i kao takvi se u zraku zadržavaju samo nekoliko sekunda. Kritičari studije pitaju se je li nebulizator uspio precizno oponašati ljudski kašalj ili kihanje.

No postoje i drugi dokazi koji ukazuju na to da virus može postati aerosol, premda u rijetkim okolnostima.